NGC 2440, Insektennebel

Objektbeschreibung

NGC 2440
Komposit-Aufnahme, 2.2m-Reflektor Kitt Peak. Mit freundlicher Genehmigung von Bruce Balick.

NGC 2440 ist ein sehr komplexer Planetarischer Nebel (PN) in etwa 1600 Lichtjahren Entfernung. Es ist ein innerer, heller Bereich mit zwei Kondensationen erkennbar, der in eine schwächere, viel grössere Nebelstruktur (Halo) eingebettet ist. Da sich der innere Teil des PN vom äusseren sehr stark unterscheidet, nimmt man an, dass die beiden Bereiche auf verschiedene Weise in verschiedenen Zeiträumen entstanden sind. Die komplexen Strukturen können heute bereits erstaunlich gut mit Modellen erklärt werden. Im Klassifikationsschema von Vorontsov-Velyaminov wird NGC 2440 als PN mit unregelmässiger Form und Helligkeitsverteilung (V+III) festgehalten.

NGC 2440
HST-Aufnahme mit der WFPC-1 vor der ersten Servicing Mission. © NASA & STScI

Der Zentralstern des Objekts ist einer der heissesten Sterne überhaupt. Beobachtungen mit diversen Grossteleskopen (HST, Kitt Peak, AAT) und dem Ultraviolett-Satelliten IUE ergaben eine Oberflächentemperatur von 125'000 Kelvin! Es handelt sich dabei um einen einen weissen Zwerg mit knapp einer Sonnenmasse. Trotz seiner 250-fachen Sonnenleuchtkraft erscheint er uns nur als 17.7 mag schwacher Punkt. Die Untersuchbarkeit des Sterns wird zudem durch den hellen umgebenden Nebel erschwert, so dass zu seiner Beobachtung nur die grössten Teleskope auf der Erde sowie das Hubble-Weltraumteleskop infrage kommen (siehe Abb. 2).

— 1996, Philipp Reza Heck

«Strasbourg-ESO Catalogue of Galactic Planetary Nebulae» Acker et al., 1992 [141]
BezeichnungenARO 47, ESO 560-09, NGC 2440, PK 234+02 1, PN G234.8+02.4, Sa 2- 14, VV 45, VV' 71
Rektaszension (B1950.0)07h 39m 41.50s
Deklination (B1950.0)-18° 05' 26.0"
Abmessungen 16." (optisch), 18." (radio)
Entfernung 0.7 kpc
Radialgeschwindigkeit+63.0 km/s ± 3.0 km/s
Expansionsgeschwindigkeit 22.5 km/s (O-III)
Z-Stern BezeichnungenAG82 88, BD -17 2105, CSI -17 02105, GCRV 5132, HD 62166
Z-Stern Magnitude17.65 mag (V filter)
EntdeckerHERSCHEL 1790

Wie findet man das Insekt?

Der planetarische Nebel NGC 2440 befindet sich im Sternbild Puppis, dem Achterdeck der Argo Navis. Um ihn zu finden, stellt man den offenen Sternhaufen M 46 ein und schwenkt das Teleskop knapp 3.5 Grad nach Süden! Tip: Der PN-Fan wird es natürlich nicht versäumen bei M 46 die beiden Ringlein NGC 2438 und M1-18 zu beachten. Die beste Beobachtungszeit ist aufgrund der südlichen Lage nur um den Januar herum.

Karte mithilfe von SkySafari 6 Pro und STScI Digitized Sky Survey erstellt. [149, 160]

Visuelle Beobachtung

NGC 2440
NGC 2440: Zeichnung; 200mm SCT, 338x, ohne Filter; © 1996 Philipp Reza Heck

200 mm Öffnung: Wie bei den meisten PNs lohnt sich der Einsatz einer hoher Vergrösserung. Der innere Bereich hat die Umrisse eines Gummibärchens. Am nördlichen und südlichen Rand stellt lässt sich ein leichter Helligkeitsanstieg feststellen. An der einen Seite fällt eine Art stellare Aufhellung auf. Das Bärchen ist von einem ausgedehnten, diffusen Halo umgeben. Der gleichmässig helle Halo hat die Form einer Ellipse, deren grosse Achse zur Ost-West-Linie leicht geneigt ist.

Im ganzen Gesichtsfeld ist war bei etwa 340-facher Vergrösserung kein Stern sichtbar. Der schwache Zentralstern liegt wie oben beschrieben jenseits der Möglichkeiten eines Amateurfernrohrs.

— 1996, Philipp Reza Heck

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